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Old Vine Project

Old Vines Project: la préservation via la formation à la taille en Afrique du Sud

FELCO est fière de s’associer au projet Old Vine Project (Projet Vieilles vignes, OVP), contribuant à la promotion et à la préservation des vieilles vignes via la formation à la taille.

Dans les vignobles du monde entier, les vieilles vignes sont fièrement mentionnées sur les étiquettes des bouteilles. Les vieilles vignes et les vins qu’elles produisent sont considérés comme une véritable richesse. Toutefois, il n’existe qu’un seul pays où cette mention est certifiée par une autorité nationale de réglementation du vin : l’Afrique du Sud.

Les participants au projet Old Vine Project peuvent désormais apposer un sceau Certified Heritage Vineyards (Vignes certifiées Héritage) sur les bouteilles de vin produit à partir de vignobles vieux de 35 ans ou plus et précisant la date de plantation. Ce sceau garantit au consommateur que les vins sont authentiques et que les vignes dont ils sont issus ont été cultivées conformément aux directives viticoles et vinicoles rentrant dans le cadre du projet OVP.

Le projet OVP a été officialisé en 2016 grâce à un financement initial de la Rupert Foundation, même si le recensement des vieilles vignes d’Afrique du Sud a été entrepris par la viticultrice Rosa Kruger en 2002. André Morgenthal, chef de projet OVP, s’est joint à Rosa Kruger en 2016 pour aller encore plus loin. La sensibilisation et la prise de croissance accrues ont mené au lancement d’autres projets pour renforcer l’empreinte du projet OVP.

Si certains des meilleurs nouveaux vins d’Afrique du Sud proviennent de vieilles vignes nobles, ils étaient autrefois plongés dans l’anonymat d’énormes cuves. Les exploitants étaient maigrement rémunérés pour leurs faibles rendements. Rosa Kruger commente : « ... Nous pensons que les vieilles vignes produisent par essence un vin dont la qualité et le caractère diffèrent des vins produits à partir de vignes plus jeunes. Du fait de leur âge, les vieilles vignes sont davantage sujettes aux maladies du bois et aux problèmes de vigueur que les vignes plus jeunes. » et d’ajouter : « Nous nous devons de réaliser une taille soignée et de respecter certains principes. Chaque vigne est unique et différente, c’est pourquoi nous devons analyser le mode de croissance et les problèmes de chacune d’entre elles. »

La préservation via la formation et l’éducation

L’Afrique du Sud compte 3 505 hectares de vieilles vignes au total, ce qui représente 4 % de la surface totale de vignobles. Les vignobles plus anciens produisent moins de fruits, ce qui génère un tonnage à l’hectare inférieur, et donc un retour sur investissement plus faible. Les personnes qui prennent soin des vignobles sont le fondement d’un bon vin. Le talent et le niveau de maîtrise du responsable de la taille déterminent la longévité du vignoble.

En règle générale, les vignerons manquent d’informations et n’ont donc pas conscience des besoins particuliers des vieilles vignes à prendre en compte lors de la taille. Il convient de mettre en place un programme de formation afin d’expliquer aux tailleurs comment respecter les vieilles vignes en appliquant l’approche et les méthodes de taille adaptées. L’objectif est de former tous ceux qui taillent de vieilles vignes dans le Cap-Occidental au cours des 3 années à venir.

FELCO est fière de participer au programme de préservation OVP et de soutenir les quatre sessions de formation initiale organisées par les participants au projet Old Vine Project en 2019.

Rosa Kruger partage son point de vue : « Les vieilles vignes représentent une formidable source de connaissances pour la recherche scientifique et nous permettent de mieux comprendre les plantes et le processus de vieillissement des vignes, surtout en ces temps difficiles de changement climatique. »

« La mise en œuvre de pratiques viticoles durables, telles que l’utilisation de matériel exempt de virus, la plantation de différents cultivars, la plantation dans différentes zones ou encore l’application de pratiques de taille appropriées et efficaces, nous permet de favoriser une culture favorable au vieillissement des vignobles », ajoute André Morgenthal.

L’objectif du projet à long terme est de créer un réseau de connaissances encourageant la circulation des informations. Quatre instructeurs ont été formés au cours de l’année, qui ont formé à leur tour 60 participants. Les participants transmettront à leur tour leurs connaissances sur les principes de la taille des vieilles vignes au réseau de 60 membres participant au programme OVP.

Les connaissances et l’amélioration des compétences des vignerons jouent un rôle essentiel et permettent également de leur donner confiance via la formation et le développement de leurs capacités.

FELCO 2 – une série anniversaire spéciale

FELCO 2 est le sécateur le plus emblématique de FELCO. Plus de 16 millions d’unités ont été vendues dans le monde depuis l’année de son lancement en 1949. Pour célébrer son 70e anniversaire, FELCO lance une version de FELCO 2 en édition limitée avec un cadeau à la clé : le produit de la vente de cette série limitée aide à soutenir le programme d’envergure OVP.